Ban’ei – ばんえい

Il ban’ei è un tipo di corsa di cavalli unico della regione Tokachi dell’Hokkaido. E’ svolta da da cavalli di grossa stazza e consiste nel trainare una slitta oltre un traguardo e attraversando una o più salite. Viene citata nel manga (e nell’anime) Silver Spoon edito in italia da Star Comics. Lo sport, che affonda le sue origini nella tradizione contadina dell’hokkaido, divenne popolare negli anni ’50 del Novecento. Attualmente questo sport non è più così popolare e si svolge solo in una città: Obihiro.

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Un cavallo che è diventato famoso a queste gare è Golden Barge (ゴールデンバージ) un cavallo nato nal 1997. Cominciò a correre a due anni nel 1999 ma nel 2008 si deve ritirare a causa di un incidente. Come tutti i cavalli del Ban’ei Golden Barge avrebbe dovuto essere venduto al macello ma a causa dei prezzi particolarmente bassi il proprietario decise di farlo nuovamente gareggiare nel 2010. Incredibilmente il cavallo conseguì altre vittorie nonostante avesse già 14 anni. Dopo questa vittoria i media diedero spazio alla storia. Golden Barge gareggiò fino al 2012, anno in cui il proprietario sancì il suo ritiro e la meritata pensione come stallone.

Un ferro di Golden Barge si trova ora all’ingresso dell’ippodromo di Obihiro come portafortuna.

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ゴールデンバージ中高年の星」: Golden barge la stella di mezza età

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